Karibiska havet

Karibiska havet ligger öster om Centralamerika och norra Sydamerika, och sträcker sig öster ut till och med ögruppen Små Antillerna. Det finns gott om bebodda öar i Karibiska havet och många av dem har en välutvecklad turistnäring som inkluderar sådan service som dykare efterfrågar, till exempel dykskolor, påfyllning av tuber och utflykter med dykbåtar. Det finns också goda möjligheter att använda sig av fastlandet (Centralamerika eller norra Sydamerika) som bas för sin dykresa.

karibbien

Väder, vattentemperatur, med mera

Vad som är viktigt att tänka på innan man bokar någon dykresa är att orkansäsongen i Karibien startar i juni och pågår till slutet av november. Detta innebär dock verkligen inte att det är orkaner där hela tiden under den här perioden, men man bör vara medveten om att risken finns. Dessutom kan tropiska stormar utgöra ett problem för dykplanerna även om stormarna inte når upp till orkanstyrka. De två månader då risken för blåsigt väder är som störst i Karibien är augusti och september. Den Karibiska orkansäsongen beror på att lågtryck bildas vid Afrikas västkust och sedan rör sig över Atlanten mot Karibien där de kan utvecklas till orkaner. De flesta av dessa lågtryck från Afrika utvecklas dock aldrig till tropiska stormar. I genomsnitt utsätts Karibien för fem orkaner per år.

Även när det är som kallast i Karibien så brukar vattentemperaturen ligga på över 20 grader C, och det är vanligt att åka hit för att dyka året runt. När det är som varmast kan vattentemperaturen hamna strax under 30 grader C.

Salthalten ligger på cirka 3,6 procent i Karibiska havet.

Karibien är ett område där jordbävningar inte är ovanliga och det finns också aktiva vulkaner.

Under ytan i det karibiska havet

Korallrev

revI det karibiska havet finns över 50 000 kvadratkilometer korallrev, huvudsakligen längs fastlandskusten och kring de olika öarna. Ungefär nio procent av världens korallrev ligger i Karibiska havet. Mest känt är Belizes barriärrev som varit upptagen på UNESCO:s världsarvslista sedan 1996. Belizes barriärrev är en del av Great Mayan Reef, som är över tusen kilometer långt och därmed världens näst längsta korallrev. Great Mayan Reef startar utanför Mexikos kust och fortsätter sedan längs kusten av Belize, Guatemala och Honduras. Detta barriärrev är även känt som det mellanamerikanska barriärrevsystemet och har massor av fascinerande dykplatser, både välbesökta och sådana som nästan ingen besöker.

Sjögräs

De största ansamlingarna av sjögräs brukar man hitta på läsidan av laguner ned till ett djup av 20 meter. Exempel på vanliga arter är Sköldpaddsgräs (Thalassia testudinum) och Sjökogräss (Syringodium filiforme). Vid grunda dyk över sand- och lerbottnar kan man stöta på det enhjärtbladiga sjögräset Halodule wrightii som sällan hittas längre ned än 5 meter under vattenytan.

Djur

Exempel på däggdjur som det går att möta under hela eller delar av året när man dyker i det Karibiska havet är sälar, sjökor, delfiner, knölvalar och kaskelotvalar.

manta karibienÖver tusen fiskarter har identifierats i Karibiska havet, och många av dem är vackra revfiskar som man kan se när man dyker längs korallreven, till exempel kejsarfiskar, fjärilsfiskar, papegojfisk och goliatgropern. Andra exempel på välkända fiskar som lever i Karibien är flygfiskarna, muränorna och Manta birostris – världens största rocka. Manta birostris kan bli upp till 9 meter mellan vingspetsarna och väga över 1300 kg. Du behöver dock inte oroa dig för att bli uppäten när du dyker bland dessa gigantiska rockor för de äter bara plankton. Manta birostris tillbringar en stor del av sin tid på djup som är för långt ned för att den vanlige hobbydykaren ska besöka dem, men kommer då och då upp till korallreven för att låta revfiskar ta bort parasiter.

Det karibiska havet är också hem för många hajarter, såsom tjurhaj, tigerhaj, mörkhaj, silkeshaj och förstås den karibiska revhajen. Den karibiska revhajen (Carcharhinus perezii) den revhaj man oftast ser man dyker i Karibien, men på avstånd kan det vara svårt att skilja den från andra snarlika hajar, såsom silkeshajen och mörkhajen. Den karibiska revhajen kan bli upp till tre meter lång och är en av de största rovdjuren i det karibiska revets ekosystem.

Det finns människor som inte gillar hajar, men finns det någon dykare som inte vill träffa på havssköldpaddor? När man dyker i Karibien har man chans att se många olika arter av havssköldpadda om man har turen på sin sida, inklusive Olive Ridleys sköldpadda, Kemp Ridleys sköldpadda, Havslädersköldpadda, Karettsköldpadda (Hawksbill), Oäkta Karettsköldpadda (Loggerhead) och Grön havssköldpadda.

Ögrupper i Karibiska havet

Här listar vi ögrupper som inte hör till någon av de kontinentala länder i Syd- och Centralamerika som har kust mot Karibiska havet, utan som antingen är självständiga eller hör till något land vars huvuddel ligger i en annan del av världen. Många av de öar som listas här nedanför har i sin tur mindre öar omkring sig, varav många är populära som utgångspunkt för dyk.

Stora Antillerna

Stora Antillerna är en grupp stora och välkända öar i Karibiska havet.

  • Bahamas
  • Kuba
  • Hispaniola (på denna ö ligger både Haiti och Dominikanska republiken)
  • Jamaica
  • Cayman Islands (British Overseas Territory)
  • Turks and Caicos Islands (British Overseas Territory)
  • Puerto Rico (ett självstyrande territorium tillhörande USA)

Små Antillerna

Små Antillerna är en samling små öar i Karibiska havet. En majoritet av dessa öar ligger mellan Stora Antillerna och det sydamerikanska fastlandet. De Små Antillerna utgör Karibiska havets östra gräns mot Atlanten.

Leward Islands

  • U.S. Virgin Islands (United States)dykninh hawaii
  • British Virgin Islands (United Kingdom)
  • Anguilla (United Kingdom)
  • Antigua and Barbuda
  • Saint Martin (här ligger Saint Martin som är en del av Frankrike och Sint Maarten som är en del av Nederländerna)
  • Saba (Nederländerna)
  • Sint Eustatius (Nederländerna)
  • Saint Barthélemy (Frankrike)
  • Saint Kitts and Nevis
  • Montserrat (United Kingdom)
  • Guadeloupe (Frankrike)

Winward Island

  • Dominica
  • Martinique (Frankrike)
  • Saint Lucia
  • Saint Vincent and the Grenadines
  • Grenada
  • Barbados
  • Trinidad and Tobago

Leeward Antilles

  • Aruba (Nederländerna)
  • Curaçao (Nederländerna)
  • Bonaire (Nederländerna)

Kontinentala länder i Syd- och Centralamerika som har kust mot Karibiska havet

  • Mexiko
  • Belize
  • Guatemala
  • Honduras
  • Nicaragua
  • Costa Rica
  • Panama
  • Colombia
  • Venezuela